HENRY WADSWORTH LONGFELLOW
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To Ianthe

Written ca. 1825

When upon the western cloud
   Hang day's fading roses,
When the linnet sings aloud
   And the twilight closes,--
As I mark the moss-grown spring
   By the twisted holly,
Pensive thoughts of thee shall bring
   Love's own melancholy.

Lo, the crescent moon on high
   Lights the half-choked fountain;
Wandering winds steal sadly by
   From the hazy mountain.
Yet that moon shall wax and wane,
   Summer winds pass over, -- 
Ne'er the heart shall love again
   Of the slighted lover!

When the russet autumn brings   
   Blighting to the forest,
Twisted close the ivy clings
   To the oak that's hoarest;
So the love of other days
   Cheers the broken-hearted;
But if once our love decays
   'Tis for aye departed.

When the hoar-frost nips the leaf,
   Pale and sear it lingers,
Wasted in its beauty brief
   By decay's cold fingers;
Yet unchanged it ne'er again
   Shall its bloom recover;--
Thus the heart shall aye remain
   Of the slighted lover.

Love is like the songs we hear
   O'er the moonlit ocean;
Youth, the spring-time of a year
   Passed in Love's devotion!
Roses of their bloom bereft
   Breathe a fragrance sweeter;
Beauty has no fragrance left
   Though its bloom is fleeter.

Then when tranquil evening throws
   Twilight shades above thee,
And when early morning glows,--
   Think on those that love thee!
For an interval of years
   We ere long must sever,
But the hearts that love endears
   Shall be parted never.


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